龙场祖庭
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LONG CHANG ZU TING

明朝社会等级制度的崩坏

发表时间:2020-12-30 19:50作者:龙场祖庭

明代科举制度有许多好处,给整个社会带来了相对公平的竞争取士环境,同时作为一个独特的“科举社会”而言就是社会各阶层之间的人员流动过于频繁。明朝人江盈科认为整个社会有两个方向的流动规律,其中向上流动的规律为:贫穷之家变成温饱之家,再由文墨之家变成簪缨之家,最后成为富贵之家;向下的流动规律为:富贵之家沦落为歌舞之家,再由鬻贷之家沦落为贫穷之家。

身在明代的科举社会中想要提升社会地位在于勤俭,在于读书仕进;而社会地位的下降,则主要起因于骄奢淫逸和浪费不赀。


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到了晚明时期,整个社会的等级制度出现崩坏。当时的人形容说“士庶敢于犯上,寖成乱阶”。国家法度出现废弛。

在朝廷小臣经常藐视大臣。下吏不惮上官。新进不推前辈;在边疆普通军士经常轻视主帅;在家里子妇多蔑视父母;在学校里弟子和门生不事师长,后进的门生凌辱先进的门生;在乡里卑幼倾轧尊长,部民不畏有司。等等。

传统礼法制度荡然无存,社会生活的方方面面都出现了问题。明代史料记载说:“近来婚丧、宴饮、服舍、器用,僭拟违礼,法制罔遵,上下无辨。”

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弘治、正德年间的里中妇子“走匿”大豪,到了万历年间“大豪畏小民如畏蛇虎”。社会贵贱淆乱,社会等级制度的崩坏又造成了民间道德体系的解体。

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